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苹果应推出低价MacBook Air

2014-04-14 10:24:58
来源:驱动之家
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据国外媒体报道,摩根大通分析师洛德·哈尔(Rod Hall)认为,由于缺乏价位在500-1000美元(约合人民币3075-6150元)的笔记本产品,苹果错过了一个规模达630亿美元(约合人民币3874亿元)的市场机遇。哈尔的报告表明,在2013年销售的3.15亿台PC中,约三分之一是这一价位的笔记本。

键盘恋物狂

苹果价格最低的笔记本是起步价为999美元(约合人民币6143元)的MacBook Air,因此苹果基本上没有处于这一价位的笔记本产品。哈尔给出的解决方案是:配置键盘的iPad。

配置键盘的iPad并非不是一款可靠的计算设备。iPad用户已经可以使用蓝牙键盘,其中包括部分与iPad保护套整合在一起的键盘。哈尔的建议并不新奇。

从某种程度上来说,价位低于1000美元的笔记本市场已经受到iPad影响。还记得上网本吗?iPad问世后,上网本销售于2011年出现暴跌。iPad和其他平板电脑已经对低端笔记本销售产生了影响,当前的市场格局也表明了这一点。IDC的资料显示,2013年第四季度全球平板电脑出货量为7690万台,包括台式机和笔记本在内的PC出货量约为8200万台。

自iPad问世以来,Windows粉丝成了键盘恋物狂:没有键盘的计算机不实用。甚至微软都在Surface平板电脑保护套中嵌入键盘,成为一款类笔记本产品。英特尔在大力推广配置可拆卸键盘的二合一变形本。

我并非认为键盘没有用处,我的观点是,事实并未证明键盘的魔力,在2013年销售的约1亿台低价笔记本中,键盘并非是促使用户购买它们的决定性因素。因此,增添键盘不会大幅提升iPad出货量。

笔记本的价值定位

这一价位的笔记本与平板电脑相比有两个重要区别。它们配置英特尔或AMD的处理器,处理能力通常高于包括苹果A7在内的ARM处理器;笔记本通常配置英伟达或AMD的图形芯片,图形处理能力超过平板电脑。笔记本通常还配置全功能的桌面操作系统。

这些笔记本通常缺乏优秀的外观设计、更轻的重量或高分辨率的显示屏,但它们的处理能力非常强大,能运行微软Office级别的软件,编辑视频,玩效果逼真的游戏,尽管显示屏分辨率较低——通常为1366像素X768像素。对于希望购买处理能力最强大的移动计算设备的用户来说,没有比这更好的选择了。

购买了这类笔记本的消费者已经在考虑替代产品,并发现了它们的不足之处。尽管苹果对可拆卸键盘“敬而远之”,市场上有大量Android变形本,消费者对它们并不感兴趣。增添键盘并不能改变iPad在这些笔记本买主眼中的价值。

低价MacBook Air?

哈尔指出,苹果借助MacBook系列产品在高端笔记本市场占有主导地位——在北美高端笔记本市场上的份额高达68%,因此,如果苹果推出价格约为500美元的MacBook,也将能取得相当可观的成功。但是,利润率是苹果面临的问题之一,苹果不能忍受PC产业的利润率水平。

最近一个财季,惠普毛利率为22.8%,而苹果则高达37.9%。外界预计苹果可能推机身采用聚碳酸酯材质的MacBook,苹果以前曾这么干过。只要英特尔继续向英特尔采购酷睿i5或i7处理器,降低机壳成本就不能真正解决利润率问题。英特尔的文件显示,入门级MacBook Air的处理器芯片价格为315美元(约合人民币1937元)。

苹果可以通过向AMD采购处理器芯片降低成本,但AMD处理器采用28纳米工艺,英特尔采用22纳米工艺,苹果可能无法接受AMD处理器的能耗。AMD代工合作伙伴Global Foundries称今年将投产14纳米工艺芯片,芯片能耗高的问题将不复存在,但目前尚不清楚14纳米工艺AMD芯片何时能上市销售。

另外一种可能是苹果把Mac OS X移植到ARM架构处理器,例如四核版A7。这一话题之前曾被多次讨论过,但直到A7问世后才具有现实可能性。苹果在开发iOS时,就是根据ARM处理器的能力对Mac OS X进行了优化。早期版本的iOS就不支持多任务,对单个应用的处理器和内存占用都有严格限制。A7证明苹果有能力开发可以与英特尔Bay Trail媲美的处理器。Bay Trail能运行Windows 8.1。

Mac OS X-四核A7芯片组合可能催生更轻、更薄、电池续航时间更长的新一代MacBook Air,而且价格低于配置英特尔芯片的同门兄弟。市场研究公司IHS估计,iPhone 5s中A7芯片成本为19美元(约合人民币117元)。鉴于低价笔记本巨大的潜在市场,以及ARM和英特尔芯片的价格差,苹果有经济动机将Mac OS X移植到ARM。

苹果可以借鉴微软把Windows移植到ARM的经验和教训。通过把Windows移植到ARM上,微软创建了一种全新类型的应用(Modern UI或 Windows Store应用),但与传统Windows应用不兼容。传统Windows应用也不能直接移植到Modern UI架构。

苹果应当向开发者提供简单的移植方法,把他们现有的应用移植到ARM。使开发者能轻松地移植应用,需要苹果付出很多努力,但为了能快速打造Mac OS X-ARM应用生态链,付出更多努力是值得的。

过去一段时间,业内人士认为把部分或全部MacBook机型移植到ARM架构是个很好的机会,只是需要等到ARM芯片处理能力足够强大。现在这一时机已经成熟。对苹果而言,Bay Trail版MacBook Air是一个更保险的选择,但ARM芯片能使MacBook Air价格下跌到999美元以下。

如果苹果计划今年推ARM版Mac OS X,应该会在6月份的全球开发商会议上透露一些口风。开发者需要时间熟悉新的Xcode开发工具、移植代码和测试应用。如果没有在全球开发商会议上透露任何口风,苹果至少未来一年将继续把自己捆绑在英特尔战车上,投资者或许更应当期待Bay Trail版MacBook Air。

错过中低端市场 苹果应推出低价MacBook Air

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